Suomeen alettiin 1950-luvulla suunnitella valtakunnallista merimuseota. Suomen merihistoriallinen yhdistys, alunperin Suomen Merimuseoyhdistys, perustettiin vuonna 1963 tukemaan museon perustamista Helsinkiin. Yhdistys kartutti tulevan museon kokoelmia ostamalla esimerkiksi 1930-luvun pikaveneen, Hai-veneen, Henry Alopaeuksen kymmenen hylyn pienoismallikokoelman sekä kokoelman 1700-luvun merikarttoja. Lahjoituksina hankittiin lisäksi muita pienoismalleja, laivatauluja, hinaajan höyrykone, laivojen kiinteitä varusteita, irtaimistoa ja työkaluja sekä S. Frosteruksen kirjasto. Yhdistys tuki myös Saimaasta 1971 nostetun purjehöyrylaiva Salaman tutkimusta ja kunnostusta sekä viimeisen höyrykäyttöisen valtionjäänmurtajan Tarmon pelastamista museoalukseksi.

Kun nykyisen Suomen merimuseon edeltäjä, merihistorian toimisto, vakiinnutti asemansa museoviraston organisaatiossa vuonna 1972, yhdistys päätti laajentaa toimintaansa merihistoriaan yleisemmin. Vuonna 1975 uudeksi nimeksi otettiin Suomen merihistoriallinen yhdistys ry − Sjöhistoriska föreningen i Finland rf. Tehtäväksi tuli merellisen historian ja perinteiden vaaliminen, merihistoriallisen tutkimuksen, museotoiminnan ja tallennustyön harjoittaminen ja tukeminen sekä merihistoriasta kiinnostuneiden yhteisöjen ja yksityisten ihmisten yhdyssiteenä toimiminen.

Yhdistys on 1970-luvun alusta lähtien toimittanut ja julkaissut Suomen merimuseon vuosikirjana aloittanutta Nautica Fennica -sarjaa  yhdessä Museoviraston kanssa. Vuorovuosin Nautica Fennican kanssa toteutettavia Merihistorian päiviä on järjestetty vuodesta 2001 alkaen.

 

Suomen merihistoriallisen yhdistyksen (vuoteen 1975 Suomen merimuseoyhdistys) entiset puheenjohtajat, varapuheenjohtajat ja sihteerit

Puheenjohtajat:

Kontra-amiraali Svante Sundman 1964−1967

Vara-amiraali Oiva Koivisto 1968−1971

Toimitusjohtaja Aatos Erkko 1972−1973

FT Nils Cleve 1974−1975

FM Pertti Koistinen 1976−1978

Kontra-amiraali Jorma Haapkylä 1979−1995

Kommodori Raimo Tiilikainen 1996−2002

Pääsihteeri Sakari Lehmuskallio 2003-2011

Dosentti Tapio Bergholm 2012−2017

Varapuheenjohtajat:

FT Nils Cleve 1964−1971

FM Christoffer Ericsson 1972−1973

Komentaja Tapani Mattila 1974−1975

FM Henrik Rosenius 1976−1996

Yli-insinööri Jouni Arjava 1997−1998

Professori Juhani Sukselainen 1999−2001

Professori Yrjö Kaukiainen 2001-2010

Amanuenssi Anne Ala-Pöllänen 2011-2014

Merikapteeni Yrjö Tiitinen 2015−2017

Sihteerit:

FM Christoffer Ericsson 1964−1971

HuK Risto Halme 1972−1973

FM Christoffer Ericsson 1974−1976

FT Valto Veltheim 1977−1981

DI Ora Patoharju 1982−1998

FM Tytti Nieminen 1999−2002

Fil. yo. Essi Tulonen 2003

FM Miia-Leena Tiili 2004−2006

FM Aaro Sahari 2007−2009

Fil. yo. Vilma Lempiäinen 2010−2014

Fil. yo. Ville Honkanen 2015−2017